Marzo

Galaxia del Girasol: NGC5055 / M63

Esta galaxia espiral, tiene una magnitud aparente de 8,5 y se encuentra a 37 millones de años luz en la constelación de Canes Venatici. Cómo NGC2841 es un excelente ejemplo de "galaxia espiral floculante" en las cuales la estructura espiral está formada por multitud de segmentos de brazos espirales. M63 cuenta con un pseudobulbo, y también es notable la existencia de un enorme pero débil arco de estrellas que se interpreta cómo los restos de una galaxia menor que fue absorbida por ella hace alrededor de 5 mil millones de años.

Magnitud: 8.6
Tipo: Galaxy Sbc
Tamaño: 12.6m × 7.5m
AR: 13h15.8m
Dec: 42º2'
Constelación: Lebreles

Nebulosa Roseta: NGC2237 / OCL511

Esta nebulosa se haya situada a unos 4700 años luz de distancia en la constelación invernal de Monoceros (Unicornio) y se la denomina Rosetta por su característica forma de rosa, la cuál mide unos 130 años luz de diámetro. Hoy en día toda a esta región se la cataloga como un sólo objeto, detalle que no podían apreciar los astrónomos del finales del siglo XVIII y principios del XX, debido principalmente a que estos sólo podían apreciar determinadas regiones de la nebulosa de forma independiente y el hecho de que pudieran percibir trazos de esta nebulosa tan tenue, da prueba de las buenas condiciones de oscuridad del cielo de antaño. Así, no debería sorprender el hecho de que el catálogo de Dreyer NGC, asigne nada menos que 4 entradas independientes a esta nebulosa 2237, 2238, 2239 y 2246; de hecho se pensaba que eran 4 nebulosas independientes entre sí.

Magnitud: 5.5
Tipo: Cluster with Nebulosity E
Tamaño: 80m × 60m
AR: 6h30.9m
Dec: 5º3'
Constelación: Unicornio

Abril

Nebulosa del Pollo: IC2944 / Cr249

Una nebulosa de emisión (conocida como Running Chicken) ubicada a unos 6000 años luz de distancia. Se la conoce también como nebulosa de Lambda Centauro, y comprende a un cúmulo abierto con estrellas de pocos millones de años de edad y una nebulosa asociada como pueden ver en la imagen; debido a la radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes del cúmulo, el gas circundante se ionizó mostrándonos ese típico color rojizo de lo que se conoce como regiones HII.

Magnitud: 4.5
Tipo: Cluster with Nebulosity III 3 mn
Tamaño: 60m × 35m
AR: 11h37.9m
Dec: -63º21'
Constelación: Centauro

El Joyero: NGC4755 / OCL892

Uno de los objetos más bellos del cielo austral es el cúmulo abierto "El Joyero", también llamado K Crucis o NGC 4755, un grupo de estrellas de diversos colores al lado de la estrella Beta Crucis, el brazo de la cruz del sur. Tiene el aspecto de un triángulo de estrellas débiles, con magnitud aparente de 4,2. Contiene unas 100 estrellas nacidas hace apenas 14 millones de años de una misma nube madre, y que se encuentran a unos 6.440 años luz de nosotros.

Magnitud: 4.2
Tipo: Open Cluster I 3 r
Tamaño: 10m
AR: 12h53.6m
Dec: -60º21'
Constelación: Cruz del Sur

Galaxia de Spindle: NGC3115 / MCG-1-26-18

Una galaxia lenticular vista de perfil, situada a 32 millones de años luz, varias veces mayor que la Vía Láctea, con uno de los agujeros negros mas grandes y mas masivos que se conocen en su interior, equvalente a mil millones de veces la masa solar, descubierta el 22 de febrero de 1787 por el astrónomo William Herschel. Magnitud aparente 9.9.

Magnitud: 8.9
Tipo: Galaxy E6
Tamaño: 7.3m × 3.4m
AR: 10h5.2m
Dec: -7º43'
Constelación: Sextante

Galaxia del Sombrero: NGC4594 / M104

Se trata de una galaxia espiral no barrada situada a unos 30 millones de años-luz de la Tierra, en el cúmulo de Virgo. Se llama así porque su forma parece la de un sombrero al verse de canto, y en ella destaca una banda oscura que parece dividirla longitudinalmente en dos, y que se encuentra formada por inmensas nubes oscuras. La masa de la galaxia del Sombrero duplica la de la nuestra, que presentaría un aspecto similar si pudiéramos observarla de lejos.

Magnitud: 8.0
Tipo: Galaxy Sab
Tamaño: 8.6m × 4.2m
AR: 12h40.0m
Dec: -11º37'
Constelación: Virgo

Mayo

Nebulosa Ojo de Gato: NGC6543 / PK96+29.1

La Nebulosa Ojo de Gato, situada a 3.000 años luz de la Tierra, ofrece el espectáculo del final de la vida de una estrella, en el que se produce la expulsión de gas por parte del astro.

Magnitud: 8.3
Tipo: Planetary Nebula 3a(2)
Tamaño: 22s × 16s
AR: 17h58.6m
Dec: 66º38'
Constelación: Dragón

Nebulosa del Búho: NGC3587 / M97

Una compleja nebulosa planetaria cuya masa ha sido estimada en 0,15 masas solares, mientras que la estrella central, de magnitud 16, alcanzaría 0,7 masas solares.

Magnitud: 11.0
Tipo: Planetary Nebula 3a
Tamaño: 202s × 196s
AR: 11h14.8m
Dec: 55º1'
Constelación: Osa Mayor

Galaxia del Molinete: NGC5457 / M101

Una galaxia espiral a 25 millones de años luz (8 Megaparsecs) en la constelación Osa Mayor. Una de las galaxias más grandes existentes en la vecindad de la Vía Láctea, con un diámetro de más del doble que ella.

Magnitud: 7.9
Tipo: Galaxy SBc
Tamaño: 28.5m × 28.3m
AR: 14h3.2m
Dec: 54º21'
Constelación: Osa Mayor

Junio

Caldwell 7: NGC2403 / UGC3918

Una galaxia espiral que se encuentra a sólo ocho millones de años luz de distancia que tiene un brillo rojizo producido por el gas de hidrógeno atómico, que indica una número mayor que el habitual de regiones HII de formación de estrellas. Se trata de un objeto que se les escapó a Charles Messier a la hora de compilar su catálogo, pero que fué descubierto por Friedrich Wihelm Herschel en 1788, y que està catalogada como Caldwell 7. Esta galaxia es motivo de estudio por albergar unas cuantas estrellas variables cefeidas.

Magnitud: 8.5
Tipo: Galaxy SBc
Tamaño: 23.4m × 11.8m
AR: 7h36.8m
Dec: 65º36'
Constelación: Jirafa

Galaxia Remolino: NGC5194 / M51

Es una de las más brillantes galaxias del firmamento, con uma magnitud visual aparente de 8.4; visible con unos simples prismáticos. Con un pequeño telescopio ya nos permite observar su perfecta estructura espiral, e incluso otra galaxia con la que esta en interacción. Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195).

Magnitud: 8.4
Tipo: Galaxy Sbc
Tamaño: 10.8m × 6.6m
AR: 13h29.9m
Dec: 47º12'
Constelación: Lebreles

Mel 111 (Cúmulo estelar de Coma): Mel111 / Cr256

Cúmulo abierto de alrededor de 40 miembros que abarca 5°, cuyas estrellas más brillantes pueden verse a simple vista al rondar la magnitud aparente 5 y que se ve bien con binoculares. Situado a unos 255 a. l., es uno de los más próximos a nosotros después de los de la Osa Mayor y las Híades.

Magnitud: 1.8
Tipo: Open Cluster II 3 p
Tamaño: 275m
AR: 12h25.1m
Dec: 26º7'
Constelación: Cabellera de Berenice

Julio

El ojo que parpadea: NGC6826 / PK83+12.1

Con la apariencia de un ojo con dos manchas rojas a los lados es conocida también como Nebulosa del Ojo que Parpadea, también llamada, en el habla inglesa, Blinking Nebula. La parte circundante de color verde pálido se piensa que es gas equivalente a la mitad de la masa de la estrella.2 El remanente de la estrella (en el centro de la imagen) produce un viento estelar que empuja al material más antiguo, formando una burbuja caliente interior. La estrella es una de las más brillantes en una nebulosa planetaria. Fue descubierta en 1793 por William Herschel.

Magnitud: 8.8
Tipo: Planetary Nebula 3a(2)
Tamaño: 27s × 24s
AR: 19h44.8m
Dec: 50º32'
Constelación: Cisne

Gran cúmulo de Hércules: NGC6205 / M13

El cúmulo de Hércules es uno de los cúmulos globulares más espectaculares que podemos observar. Está a unos 25.000 años luz de nosotros. Con unos simples prismàticos ya se aprecia una “mancha” circular de tono grisáceo muy llamativa, como si fuera una estrella débil pero mucho más ancha de lo normal. Es fácil localizar M13 en la constelación de Hércules, a mitad de camino de la estrella Vega (Lira) y Arturo (Boyero).

Magnitud: 5.8
Tipo: Globular Cluster V
Tamaño: 23.2m
AR: 16h41.7m
Dec: 36º28'
Constelación: Hércules

IC4665 / OCL85

Es un cúmulo abierto que se encuentra al norte de la estrella Cebalrai o Beta Oph. Es fácil su ubicación debido a que su magnitud aparente es 4,2 y tiene como base la estrella mencionada, una de las más brillantes de esta constelación.

Magnitud: 4.2
Tipo: Open Cluster III 2 p
Tamaño: 41m
AR: 17h46.3m
Dec: 5º43'
Constelación: Ofiuco

El falso cometa: NGC6231 / Dunlop520

Situado al norte, casi "pegado" del par de estrellas conocidas como Zeta 1 Scorpii y Zeta 2 Scorpii. Cúmulo Abierto en A.R. 16 horas, 54 minutos y Dec -41°, 48 minutos. Observable a simple vista con una magnitud aparente de 2.6, es un objeto interesante para observar con binoculares, junto al par de estrellas zeta 1 y zeta 2 Scorpii que aunque no tienen relación física, su cercanía muestra los contrastes de colores, ya que una de ellas es anaranjada y la otra es blanco azulada. Del cúmulo abierto NGC 6231, se puede decir que sus estrella son blanco azuladas y se magnifican con los binoculares 12x50. Es conocido en todo el mundo como "The False Comet", el Falso Cometa, debido a que NGC 6231 crea la ilusión de un cometa, en conjunto con las estrellas Zeta 1 y Zeta 2 Scorpii. NGC 6231 tiene un tamaño aparente en el cielo de 15 arcominutos.

Magnitud: 2.6
Tipo: Open Cluster I 3 r n
Tamaño: 15m
AR: 16h54.2m
Dec: -41º49'
Constelación: Escorpión

NGC6242 / OCL1001

Si se sigue al norte del cúmulo abierto NGC 6231, se encontrará el obsevador con binoculares, con un cúmulo abierto de nombre Cr 316, visible a simple vista, con magnitud 3.4, que ocupa un buen tamaño en el área de los binoculares. Si se prosigue el camino hacia el norte, se encontrará con el cúmulo abierto NGC 6242, mucho más pequeño en tamaño que el Collinder 316, con magnitud 6,4 que se magnifica con binoculares. Se encuentra NGC 6242 en A.R. 16 horas, 55.6 minutos y Dec. -39°, 30 minutos, con un tamaño aparente en el cielo de 9 arcominutos.

Magnitud: 6.4
Tipo: Open Cluster I 3 m
Tamaño: 9m
AR: 16h55.6m
Dec: -39º28'
Constelación: Escorpión

Nebulosa Dumbbell: NGC6853 / M27

Esta nebulosa planetaria, conocida con el nombre de Nebulosa Dumbbell se encuentra en la constelación de Vulpécula ( o zorrilla) a unos 1.250 años luz de nosotros. Es fácil encontrarla con prismáticos 3 grados al norte de la estrella gamma Sagitae en la Flecha (Sagita) como una pequeña estrella grisácea irregular. Por supuesto la observaremos mucho mejor con un telescopio donde se nos presentará con forma de “plato” de color blanquecino. El gran reto de las nebulosas planetarias consiste en encontrar la pequeña estrella enana blanca que hay en un interior, pero para ello necesitaremos telescopios de gran abertura. No os preocupéis por ella, la simple visión de los restos de la explosión de esa estrella a través de vuestros prismáticos ya merecerá la pena.

Magnitud: 7.3
Tipo: Planetary Nebula 3(2)
Tamaño: 480s × 340s
AR: 19h59.6m
Dec: 22º43'
Constelación: Vulpeja

Agosto

Cúmulo del Búho o Cúmulo de ET: NGC457 / OCL321

NGC 457 es un cúmulo abierto en la constelación de Cassiopeia. Se estima que se halla a unos 9.000 años luz de la Tierra. Su magnitud aparente es +6,4, siendo uno de los cúmulos abiertos más brillantes que no están incluidos en el Catálogo Messier. Es conocido como el Cúmulo del Búho o el Cúmulo de ET, éste último nombre por su parecido con la película homónima.

Magnitud: 6.4
Tipo: Open Cluster I 3 r
Tamaño: 13m
AR: 1h19.5m
Dec: 58º17'
Constelación: Casiopea

Nebulosa del anillo: NGC6720 / M57

Nebulosa Anular de la Lira. Famoso cúmulo globular situado en la parte media de las estrellas Sheliak y Sulafat en la constelación de Lyra. Con magnitud aparente de 8.8, este objeto es uno de los más importantes para los que se inician y es una referencia especialísima de las nebulosas planetarias en el cielo.

Magnitud: 9.4
Tipo: Planetary Nebula 4(3)
Tamaño: 86s × 62s
AR: 18h53.6m
Dec: 33º2'
Constelación: Lira

Septiembre

Nebulosa Saturno: NGC7009 / PK37-34.1

Llamada así por su parecido a Saturno con los anillos vistos de perfil, esta nebulosa planetaria destaca por sus proyecciones con forma de asa, observadas también en otras nebulosas como NGC 6826, que surgen a partir del disco central desde lados opuestos. La estrella central, relativamente luminosa, tiene magnitud aparente 11,5, con una luminosidad visual unas 20 veces mayor que la del Sol. Su tenue brillo se debe a la distancia que nos separa de ella y a que emite la mayor parte de su radiación como luz ultravioleta.

Magnitud: 8.3
Tipo: Planetary Nebula 4(6)
Tamaño: 28s × 23s
AR: 21h4.2m
Dec: -11º22'
Constelación: Acuario

Nebulosa de la Hélice: NGC7293 / PK36-57.1

llamada El ojo de Dios, es una nebulosa planetaria en la constelación de Acuario, a unos 680 años luz de distancia. Es una de las nebulosas planetarias más próximas a la Tierra y fue descubierta por Karl Ludwig Harding antes de 1824. Su aspecto es muy similar a la Nebulosa del Anillo (M57) y sus características físicas son parecidas a las de la Nebulosa Dumbbell (M27). Esta nebulosa es un ejemplo de nebulosa planetaria formada por una estrella similar al Sol en los últimos estados de su vida. Los gases expulsados por la estrella aparecen desde nuestra perspectiva como si viéramos una hélice desde arriba, de donde proviene su nombre. La estrella remanente es una enana blanca. La edad de la nebulosa, basada en su ritmo de expansión, se estima en unos 10.600 años aproximadamente.

Magnitud: 6.3
Tipo: Planetary Nebula 4(3)
Tamaño: 960s × 720s
AR: 22h29.6m
Dec: -20º50'
Constelación: Acuario

Noviembre

NGC520 / UGC966

En la actualidad, y en base a una serie de observaciones y simulaciones, se considera que esta masa de estrellas, gas, y polvo conocida como NGC 520 es el resultado de la colisión de dos galaxias de disco independientes. La colisión que ha formado NGC 520 comenzó hace unos 300 millones de años y aún continúa hoy en día. Aunque la velocidad de las estrellas que contiene es enorme, las distancias entre ellas son tan inmensas que harían falta siglos para apreciar un cambio significante en su forma. Esta colisión podría parecerse a la que sucederá en el futuro entre nuestra Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda (M31).

Magnitud: 11.4
Tipo: Galaxy Sa
Tamaño: 3.7m × 1.5m
AR: 1h24.6m
Dec: 3º48'
Constelación: Piscis

Cúmulo abierto de Perseo: NGC1039 / M34

Este cúmulo abierto en la constelación de Perseo fue descubierto probablemente por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654 y redescubierto por Sir Charles Messier, el 25 de agosto de 1764. Messier lo describió como "un cúmulo de estrellas pequeñas un poco por debajo del paralelo de γ (Andrómeda) en un telescopio ordinario de 3 metros se pueden ver las estrellas”. Se encuentra a una distancia de 1.400 años luz y la edad de este grupo estelar, según los últimos cálculos, se estima en 180 millones de años. Se localiza en una línea que va desde la Cabeza de La Medusa, la estrella Algol (Beta Persei) al pie de Andrómeda, la estrella Gamma Andromedae. A 7º grados al oeste de la estrella Almach de Andrómeda y a 6º grados de Algol. Este cúmulo es visible a simple vista en condiciones de cielos muy oscuros, lejos de toda contaminación de luces de la ciudad. Contiene unas 100 estrellas y se resuelve bien hasta con prismáticos de 150 y aún mejor con telescopios pequeños. Telescopios de aficionados de mayor abertura, de 12 pulgadas en adelante, muestran un total de unas 80 estrellas. Resulta muy curioso al observarlo, ver como muchas de las estrellas que lo componen, están colocadas en pares. Observándolo más detenidamente podemos ver como las estrellas más brillantes del cúmulo, forman una figura similar a la de la conocidísima constelación de Orión, pero en miniatura, con la diferencia que el imaginario cinturón, solo tiene dos estrellas y la espada en lugar de estar colocada en perpendicular, en este caso se encuentra de lado. Hay otros observadores que ve en este cúmulo la figura una X un poco distorsionada o 3 brazos curvados que salen del centro.

Magnitud: 5.2
Tipo: Open Cluster II 3 m
Tamaño: 35m
AR: 2h42.1m
Dec: 42º47'
Constelación: Perseo


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