Henrietta Swan Leavitt

Henrietta Swan Leavitt
Lancaster, 1868 - 1921

Astrómoma estadounidense que calculó las pulsaciones de numerosas estrellas ceféidas, de luminosidad variable, con lo cual se pudieron determinar las distancias estelares.

Fue una de las varias mujeres que trabajaban en la Universidad de Harvard, identificando imágenes de estrellas variables en placas fotográficas. Descubrió que el brillo de una estrella especial intermitente conocida como Cefeida variable estaba relacionado con la frecuencia de sus pulsos. Esta relación permitió a los astrónomos calcular las distancias de las estrellas y galaxias, el tamaño de la Vía Láctea y la expansión del universo.


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