Estrellas más brillantes del cielo

Actualmente dificilmente levantamos la cabeza para observar el cielo nocturno, y la contaminación lumínica no nos permite observar el cielo como se merece. Pero desde la antiguedad el hombre ha disfrutado del cielo estrellado, un espectàculo natural que antes de la proliferación de la luz eléctrica ofrecia un cielo 200 veces más oscuro.

Las estrellas más brillantes del firmamento reciben nombres que vienen de muy antiguo. Algunas tienen nombres tan antiguos que se remontan a los inicios del lenguaje escrito.
Cada cultura tenia sus nombre pròpios para designar las estrellas más brillantes.

En tiempos modernos la Unión Astronómica Internacional (UAI) ha comenzado a estandarizar los nombres de estrellas, para de una comunicación global más clara.

Como curiosidad cabe decir que la famosa estrella polar no és la más brillante del firmamento, ahunqué se encuentra dentro de las más brillantes.
Su importancia radica no en su brillo, sinó en su posición, que indica la situación del Polo Norte, muy importante históricamente para la navegación.

Observación de estrellas

La observación de las estrellas más brillantes del cielo se puede realizar a simple vista.

Debemos saber que el cielo nocturno no muestra las mismas estrellas en invierno que en verano.

El color de las estrellas

Cada estrella tiene un color y un brillo distintos.

El color de las estrellas varían en función de su temperatura: las de de color blanco-azulado son estrellas más calientes y las estrellas de color anaranjado-rojizo son menos calientes.

Según su color podemos clasificar las estrellas en siete tipos, designados con las letras O, B, A, F, G, K, y M. Que a su vez se subdividen en números, con el 0 para las estrellas más calientes y 9 para las más frías.

Temperatura de las estrellas
Infografía que muestra la temperatura de las estrellas y su color.

Las estrellas jóvenes (que son más grandes y calientes) tienen un color azulado y se catalogan como estrellas de tipo O. Mientras que, las estrellas más viejas (que son más pequeñas y frías) tienen un color rojizo y se clasifican como estrellas de tipo M.

Tamaño de las estrellas
Infografía que muestra el tamaño de las estrellas y su color (de Wikipedia).

Tabla de clasificación estelar

El sistema de Harvard es un esquema de clasificación unidimensional de la astrónoma Annie Jump Cannon, donde las estrellas se agrupan según sus características espectrales por letras individuales del alfabeto, y opcionalmente con subdivisiones numéricas.

Clasificación Color Temperatura (ºK) Ejemplos
O azul-violeta 40.000-25.000 S Monocerotis, 48 Orionis
B blanco-azul 25.000-11.000 Rigel, Spica
A blanco 11.000-7.500 Vega, Sirio A
F blanco-amarillo 7.500-6.000 Proción, Canopus
G amarillo 6.000-5.000 Sol, Beta Aquarii
K naranja 5.000-3.500 Arturo, Albireo A
M rojo 3.500-3.000 Betelgeuse, Beta Andromedae

El Sol es una estrella de tamaño medio y color amarillento. Su temperatura en la superficie es de unos 5000-6000 grados Kelvin y se considera una estrella de categoría G2.

Lista de las estrellas mas brillantes

Lista de las 90 estrellas individuales más brillantes del firmamento hasta magnitud +2,50:

EstrellaBayer MagnitudDistanciaTipo
Sirio α Canis Majoris -1,47 8,6Enana blanca
Canopus α Carinae -0,72 310Supergigante blanco-amarilla
Rigil Kentaurus A α1 Centauri -0,27 4,4Enana amarilla
Arturo α Bootis -0,04 (variable)37Gigante naranja
Vega α Lyrae 0,03 25Gigante blanca
Rígel β Orionis 0,12 770Supergigante azul
Procyon α Canis Minoris 0,34 11Supergigante azul
Achernar α Eridani 0,5 140Gigante blanca
Betelgeuse α Orionis 0,58 (variable)430Supergigante roja
Hadar o Agena β Centauri 0,6 530Gigante blanca
Capella A α1 Aurigae 0,71 42Gigante amarilla
Altair α Aquilae 0,77 17Enana blanca
Aldebarán α Tauri 0,85 (variable)65Gigante naranja
Capella B α2 Aurigae 0,96 42Gigante amarilla
Espiga α Virginis 1,04 260Gigante azul
Antares α Scorpii 1,09 600Supergigante roja
Pólux β Geminorum 1,15 34Gigante roja
Fomalhaut α Piscis Austrini 1,16 25Enana-subgigante blanca
Deneb α Cygni 1,25 3200Supergigante blanca
Becrux o Mimosa β Crucis Australis 1,3 350Subgigante azul
Rigil Kentaurus B α2 Centauri 1,33 4,4
Regulus α Leonis 1,35 77Subgigante azul
Ácrux A α1 Crucis Australis 1,4 320Subgigante azul
Adhara ε Canis Majoris 1,51 430
Shaula λ Scorpii 1,62 700Subgigante azul
Gacrux γ Crucis Australis 1,63 88Gigante roja
Bellatrix γ Orionis 1,64 240Gigante azul
Elnath β Tauri 1,68 130Gigante azul
Miaplacidus β Carinae 1,7 110
Alnilam ε Orionis 1,7 1300Supergigante azul
Alnitak A ζ1 Orionis 1,7 820Supergigante azul
Al Nair α Gruis 1,74 100
Alioth ε Ursae Majoris 1,76 81
Gamma2 Velorum A γ12 Velorum 1,78 840
Kaus Australis ε Sagittarii 1,8 140
Mirfak α Persei 1,82 590
Wezen δ Canis Majoris 1,84 1800
Benetnasch o Alkaid η Ursae Majoris 1,85 100
Sargasθ Scorpii 1,86 270Gigante blanco-amarilla
Dubhe A α1 Ursae Majoris 1,87 120
Alhena γ Geminorum 1,9 100
Peacock α Pavonis 1,91 180
Atria α Trianguli Australis 1,92 420
Cástor A α1 Geminorum 1,96 52
Murzim o Mirzam β Canis Majoris 1,98 500
Alfard α Hydrae 2 180
Hamal α Arietis 2 66
Polaris α Ursae Minoris 2,01 (variable)430
Delta Velorum A δ1 Velorum 2,03 80
Deneb Kaitos β Ceti 2,04 96
Saiph κ Orionis 2,05 720
Nunki σ Sagittarii 2,06 220
Menkent θ Centauri 2,06 61
Alpheratz α Andromedae 2,06 97
Mirach β Andromedae 2,06 200
Kochab β Ursae Minoris 2,08 130
Ácrux B α2 Crucis Australis 2,09 320
Ras Alhague α Ophiuchi 2,1 47
Algol β Persei 2,12 (variable)93
Beta Gruis β Gruis 2,13 170
Denébola β Leonis 2,14 36
Naos ζ Puppis 2,21 1400
Lambda Velorum λ Velorum 2,23 570
Etamin γ Draconis 2,23 150
Gemma A / Alphecca A α1 Coronae Borealis 2,24 75
Sadr γ Cygni 2,24 1500
Schedar α Cassiopeiae 2,25 230
Aspidiske ι Carinae 2,25 690
Almach A γ1 Andromedae 2,26 350
Mizar A ζ1 Ursae Majoris 2,27 78
Caph β Cassiopeiae 2,27 54
Épsilon Centauri ε Centauri 2,27 380
Algieba A γ1 Leonis 2,28 130
Alfa Lupi α Lupi 2,28 550
Dschubba δ Scorpii 2,29 400
Wei ε Scorpii 2,29 65
Eta Centauri η Centauri 2,32 310
Merak β Ursae Majoris 2,35 79
Ankaa α Phoenicis 2,37 77
Girtab κ Scorpii 2,38 460
Gamma Cassiopeiae γ Cassiopeiae 2,39 610
Enif ε Pegasi 2,4 670
Aludra η Canis Majoris 2,4 3200
Avior A ε1 Carinae 2,4 630
Scheat β Pegasi 2,42 200
Phecda γ Ursae Majoris 2,43 84
Alderamin α Cephei 2,44 49
Kappa Velorum κ Velorum 2,46 540
Markab α Pegasi 2,49 140
Giennah ε Cygni 2,5 72


Consulta las estrellas más brillantes por constelación