Asteroides

Los asteroides son pequeños cuerpos rocosos (carbonáceos o metálicos) de forma irregular (no esféricos) que orbitan al rededor del Sol no más allà de la órbita de Neptuno.
Actualmente se han catalogado más de 200.000 asteroides, aunqué solo 200 asteroides conocidos tienen diámetros superiores a los 100 km, y entre ellos solo se conocen 25 asteroides de más de 200 kilómetro de diámetro.

Tipos de asteroides según su órbita

Según su órbita podemos distinguir los siguientes grandes grupos de asteroides:

  • Los asteroides del Cinturón de asteroides: Son los que orbitan entre Marte y Júpiter.
    La mayor parte de los asteroides conocidos giran alrededor del Sol en una agrupación que se conoce con el nombre de cinturón de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter. Este cinturón está a una distancia del Sol comprendida entre 2 y 3,5 UA, y sus periodos de revolución se sitúan entre 3 y 6 años.
  • Los asteroides Troyanos: Son los que orbitan a 60º por delante o por detrás de la órbita de un planeta, en los denominados puntos de Lagreange (L4 por delante y L5 por detrás). Se les denomina troyanos porque llevan nombres de figuras mitológicas de la Guerra de Troya.
    El planeta que más asteroides troyanos atesora es Júpiter, del que se calcula que tiene más de un millorn de asteroides troyanos de más de 1 Km de diámetro (un número similar a los que se encuentran en el Cinturón de Asteroides). El primero en ser descubuerto fué (588) Aquil·les, en 1906, por el astrónomo alemán Max Wolf.
    Marte cuenta con un reducido número de troyanos (7 y un candidato), siendo, (5261) Eureka, que ocupa el punto L5 del sistema Sol-Marte, el más conocido.
    Neptuno tiene al menos diecisiete asteroides troyanos (trece orbitan cerca del punto lagrangiano L4 y cuatro orbitan cerca del punto lagrangiano L5)
    Los primeros en ser descubiertos fueron 2001 QR 322 (también denominado 2001 QR322), y 2004 UP10, que orbita delante de Neptuno en su punto de lagrange L4). En junio de 2006 se descubrieron tres nuevos asteroides troyanos de Neptuno. Y se espera que el número de tryanos de radios grandes sea incluso superior a los de Júpiter.
    A la Tierra solo se le conoce un asteroide troyano de 300 metros de diámetro llamado 2010 TK7, descubierto en octubre de 2010 por Martin Connors y sus colegas de la Universitat d'Athabasca, que nos precede en nuestra órbita al rededor del Sol, en el punto de Lagrange L4.
  • Los asteroides Centauros: Son los que se encuentran en la parte exterior del Sistema Solar orbitando entre los grandes planetas.

Asteroides cercanos a la Tierra (NEA)

Los asteroides que orbitan cerca de la Tierra se clasifican en tres tipos:

Orbitas asteroides cercanos a la tierra
Infografía de la European Space Agency (ESA).
  • Los asteroides Atón, caracterizados por tener un rango de órbita radial cercano a 1 UA y un afelio de la longitud del perihelio terrestre, lo que los coloca dentro de la órbita de la Tierra.
  • Los asteroides Apolo, con un rango de órbita radial más grande que el de la Tierra y un perihelio menor al afelio terrestre.
  • Los asteroides Amor, con un rango orbital radial entre la órbita de Marte y la de la Tierra y un perihelio muy por encima de la órbita terrestre (de 1,017 a 1,3 UA).
    Los objetos que integran este tipo frecuentemente cruzan la órbita de Marte, pero no la de la Tierra.
    Las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos quizás alguna vez fueron asteroides del tipo Amor que fueron capturados por el planeta rojo.

Asteroide potencialmente peligroso

Se consideran asteroides potencialmente peligrosos o PHA a los objetos que pasan a menos de 0.05 UA de la órbita de la Tierra.

Lista de los principales asteroides

Algunos de los principales asteroides con su tamaño, descubridor, año en que fuero descubiertos y información orbital.

Pallas

Descubridor: H. Olbers
Año: 1802
Diámetro: 522 Km
Distancia promedio al Sol: 414.5 millones de Km (2.771 UA)
Período Orbital: 4.61 años

Vesta

Descubridor: H. Olbers
Año: 1807
Diámetro: 500 Km
Distancia promedio al Sol: 353.4 millones de Km (2.362 UA)
Período Orbital: 3.63 años

Hygiea

Descubridor: A. De Gasparis
Año: 1849
Diámetro: 430 Km
Distancia promedio al Sol: 470.3 millones de Km (3.144 UA)
Período Orbital: 5.59 años

Davida

Descubridor: R. Dugan
Año: 1903
Diámetro: 336 Km
Distancia promedio al Sol: 475.4 millones de Km (3.178 UA)
Período Orbital: 5.67 años

Interamnia

Descubridor: V. Cerulli
Año: 1910
Diámetro: 334 Km
Distancia promedio al Sol: 458.1 millones de Km (3.062 UA)
Período Orbital: 5.36 años

Europa

Descubridor: H. Goldschmidt
Año: 1858
Diámetro: 312 Km
Distancia promedio al Sol: 463.3 millones de Km (3.097 UA)
Período Orbital: 5.46 años

Eunomia

Descubridor: A. De Gasparis
Año: 1851
Diámetro: 272 Km
Distancia promedio al Sol: 395.5 millones de Km (2.644 UA)
Período Orbital: 4.30 años

Sylvia

Descubridor: N. Pogson
Año: 1866
Diámetro: 272 Km
Distancia promedio al Sol: 521.5 millones de Km (3.486 UA)
Período Orbital: 6.52 años

Psyche

Descubridor: A. De Gasparis
Año: 1852
Diámetro: 264 Km
Distancia promedio al Sol: 437.1 millones de Km (2.922 UA)
Período Orbital: 5.00 años

Euphrosyne

Descubridor: J. Ferguson
Año: 1854
Diámetro: 248 Km
Distancia promedio al Sol: 472.1 millones de Km (3.156 UA)
Período Orbital: 5.58 años

Cybele

Descubridor: E. Tempel
Año: 1861
Diámetro: 246 Km
Distancia promedio al Sol: 513.0 millones de Km (3.429 UA)
Período Orbital: 6.37 años

Juno

Descubridor: K. Harding
Año: 1804
Diámetro: 244 Km
Distancia promedio al Sol: 399.4 millones de Km (2.670 UA)
Período Orbital: 4.36 años

Amphitrite

Descubridor: A. Marth
Año: 1854
Diámetro: 240 Km
Distancia promedio al Sol: 382.1 millones de Km (2.554 UA)
Período Orbital: 4.08 años

Camilla

Descubridor: N. Pogson
Año: 1868
Diámetro: 236 Km
Distancia promedio al Sol: 521.8 millones de Km (3.488 UA)
Período Orbital: 6.50 años

Doris

Descubridor: H. Goldschmidt
Año: 1857
Diámetro: 226 Km
Distancia promedio al Sol: 465.5 millones de Km (3.112 UA)
Período Orbital: 5.48 años

Iris

Descubridor: J. Hind
Año: 1847
Diámetro: 204 Km
Distancia promedio al Sol: 356.9 millones de Km (2.386 UA)
Período Orbital: 3.68 años

Hebe

Descubridor: K. Hencke
Año: 1847
Diámetro: 192 Km
Distancia promedio al Sol: 362.8 millones de Km (2.425 UA)
Período Orbital: 3.78 años

Freia

Descubridor: H. d'Arrest
Año: 1862
Diámetro: 190 Km
Distancia promedio al Sol: 466.6 millones de Km (3.390 UA)
Período Orbital: 5.49 años

Kalliope

Descubridor: J. Hind
Año: 1852
Diámetro: 188 Km
Distancia promedio al Sol: 435.3 millones de Km (2.910 UA)
Período Orbital: 4.97 años

Daphne

Descubridor: H. Goldschmidt
Año: 1856
Diámetro: 182 Km
Distancia promedio al Sol: 413.6 millones de Km (2.765 UA)
Período Orbital: 4.59 años

Chiron

Descubridor: C. Kowal
Año: 1977
Diámetro: 180 Km
Distancia promedio al Sol: 2051.9 millones de Km (13.716 UA)
Período Orbital: 50.80 años

Elpis

Descubridor: J. Chacornac
Año: 1860
Diámetro: 174 Km
Distancia promedio al Sol: 405.9 millones de Km (2.713 UA)
Período Orbital: 4.47 años

Egeria

Descubridor: A. de Gasparis
Año: 1850
Diámetro: 114 Km
Distancia promedio al Sol: 385.4 millones de Km (2.576 UA)
Período Orbital: 4.14 años

Eugenia

Descubridor: H. Goldschmidt
Año: 1857
Diámetro: 114 Km
Distancia promedio al Sol: 407.1 millones de Km (2.721 UA)
Período Orbital: 4.49 años

Lutetia

Descubridor: H. Goldschmidt
Año: 1852
Diámetro: 96 Km
Distancia promedio al Sol: 364.3 millones de Km (2.435 UA)
Período Orbital: 3.80 años

Mathilde

Descubridor: Johann Palisa
Año: 1885
Diámetro: 61 Km
Distancia promedio al Sol: 290 millones de Km (2.46 UA)
Período Orbital: 4.3 años

Ida

Descubridor: Johann Palisa
Año: 1884
Diámetro: 53 Km
Distancia promedio al Sol: millones de Km (2.862 UA)
Período Orbital: 4.84 años

Gaspra

Descubridor: G. N. Neujmin
Año: 1916
Diámetro: 33 Km
Distancia promedio al Sol: 216.9 millones de Km (1.45 UA)
Período Orbital: 1.76 años

Eros

Descubridor: G. Witt
Año: 1898
Diámetro: 33 Km
Distancia promedio al Sol: 218.4 millones de Km (1.46 UA)
Período Orbital: 33 años


Los primeros 100 asteroides que fueron descubiertos

Esta es la lista de los cien primeros asteroides descubiertos.
El primero en ser descubierto, Ceres, situado en el cinturón de asteroides, es ahora considerado un planeta enano.

Num.NombreDescubridorFechaObservatorioDiámetro
Ceres Giuseppe Piazzi 1/ 1/1801Palermo 848 Km
PalasHeinrich Olbers28/ 3/1802Bremen498 Km
JunoKarl Ludwig Harding  1/ 9/1804Lilienthal234 Km
VestaHeinrich Olbers29/ 3/1807Bremen468 Km
AstreaKarl Hencke 8/12/1845Driesen119 Km
HebeKarl Hencke 1/ 7/1847Driesen185 Km
Iris John Russell Hind13/ 8/1847Londres200 Km
FloraJohn Russell Hind 18/10/1847Londres136 Km
MetisAndrew Graham25/ 4/1848Markree211 Km
10 HigieaAnnibale de Gasparis12/ 4/1849Nápoles407 Km
11 ParténopeAnnibale de Gasparis 11/ 5/1850Nápoles153 Km
12 Victoria John Russell Hind13/ 9/1850Londres113 Km
13 EgeriaAnnibale de Gasparis 2/11/1850Nápoles208 Km
14 IreneJohn Russell Hind19/ 5/1851Londres209 Km
15 EunomíaAnnibale de Gasparis 29/ 7/1851Nápoles255 Km
16 PsiquéAnnibale de Gasparis17/ 3/1852Nápoles253 Km
17 TetisRobert Luther17/ 4/1852Düsseldorf90 Km
18 MelpómeneJohn Russell Hind24/ 6/1852Londres141 Km
19 FortunaJohn Russell Hind 22/ 8/1852Londres149 Km
20 MassaliaAnnibale de Gasparis19/ 9/1852Nápoles146 Km
21 LuteciaHermann Goldschmidt15/11/1852París96 Km
22 CalíopeJohn Russell Hind16/11/1852Londres181 Km
23 TalíaJohn Russell Hind15/12/1852Londres108 Km
24 TemisAnnibale de Gasparis 5/ 4/1853Nápoles152 Km
25 FoceaJean Chacornac 6/ 4/1853Marsella75 Km
26 ProserpinaRobert Luther 5/ 5/1853Düsseldorf 95 Km
27 EuterpeJohn Russell Hind 8/11/1853Londres157 Km
28 Bellona Robert Luther 1/ 3/1854Düsseldorf121 Km
29 AnfitriteAlbert Marth 1/ 3/1854Londres212 Km
30 UraniaJohn Russell Hind22/ 7/1854Londres100 Km
31 EufrosinaJames Ferguson 1/ 9/1854Washington256 Km
32 Pomona Hermann Goldschmidt26/10/1854París81 Km
33 PolimniaJean Chacornac28/10/1854París83 Km
34 CirceJean Chacornac 6/ 4/1855París114 Km
35 LeucoteaRobert Luther19/ 4/1855Düsseldorf 103 Km
36 AtalantaHermann Goldschmidt 5/10/1855París106 Km
37 FidesRobert Luther 5/10/1855Düsseldorf108 Km
38 LedaJean Chacornac12/ 1/1856París116 Km
39 LeticiaJean Chacornac 8/ 2/1856París 150 Km
40 HarmoníaHermann Goldschmidt31/ 3/1856París108 Km
41 DafneHermann Goldschmidt22/ 5/1856París174 Km
42 IsisNorman Robert Pogson23/ 5/1856Oxford100 Km
43 AriadnaNorman Robert Pogson15/ 4/1857Oxford66 Km
44 NisaHermann Goldschmidt27/ 5/1857París71 Km
45 EugeniaHermann Goldschmidt27/ 6/1857París215 Km
46 HestiaNorman Robert Pogson 16/ 8/1857Oxford124 Km
47 AglayaRobert Luther15/ 9/1857Düsseldorf127 Km
48 DorisHermann Goldschmidt19/ 9/1857París221 Km
49 PalesHermann Goldschmidt19/ 9/1857París150 Km
50 VirginiaJames Ferguson 4/10/1857Washington100 Km
51 NemausaA. Laurent22/ 1/1858Nimes148 Km
52 EuropaHermann Goldschmidt 4/ 2/1858París302 Km
53 CalipsoRobert Luther 4/ 4/1858Düsseldorf 115 Km
54 AlejandraHermann Goldschmidt 10/ 9/1858París166 Km
55 PandoraGeorge Searle10/ 9/1858Albany67 Km
56 MeleteHermann Goldschmidt 9/ 9/1857París113 Km
57 MnemosineRobert Luther22/ 9/1859Düsseldorf113 Km
58 ConcordiaRobert Luther24/ 3/1860Düsseldorf 93 Km
59 ElpisJean Chacornac12/ 9/1860París165 Km
60 EcoJames Ferguson14/ 9/1860Washington60 Km
61 DánaeHermann Goldschmidt 9/ 9/1860París82 Km
62 EratoOskar Lesser, Wilhelm Forster14/ 9/1860Berlín95 Km
63 AusoniaAnnibale de Gasparis10/ 2/1861Nápoles103 Km
64 AngelinaErnst Wilhelm Tempel 4/ 3/1861Marsella119 Km
65 CibelesErnst Wilhelm Tempel  8/ 3/1861Marsella237 Km
66 MayaHorace Tuttle 9/ 4/1861Cambridge73 Km
67 AsiaNorman Robert Pogson 17/ 4/1861Madrás58 Km
68 LetoRobert Luther29/ 4/1861Düsseldorf123 Km
69 HesperiaGiovanni Schiaparelli26/ 4/1861Milán138 Km
70 PanopeaHermann Goldschmidt 5/ 5/1861París122 Km
71 NiobeRobert Luther13/ 8/1861Düsseldorf143 Km
72 FeroniaChristian Peters29/ 5/1861Clinton86 Km
73 ClitiaHorace Tuttle 7/ 4/1862Cambridge44 Km
74 GalateaErnst Wilhelm Tempel29/ 8/1862Marsella119 Km
75 EurídiceChristian Peters22/ 9/1862Clinton 56 Km
76 FreyaHenry d'Arrest21/10/1862Copenhague184 Km
77 FrigaChristian Peters12/11/1862Clinton69 Km
78 Diana Robert Luther15/ 3/1863Düsseldorf121 Km
79 EurínomeJames Craig Watson14/ 9/1863Ann Arbor67 Km
80 Safo Norman Robert Pogson 2/ 5/1864Madrás78 Km
81 TerpsícoreErnst Wilhelm Tempel30/ 9/1864Marsella119 Km
82 AlcmenaRobert Luther27/11/1864Düsseldorf 61 Km
83 Beatriz Annibale de Gasparis26/ 4/1865Nápoles81 Km
84 Clío Robert Luther25/ 8/1865Düsseldorf 79 Km
85 ÃoChristian Peters19/ 9/1865Clinton155 Km
86 SemeleFriedrich Tietjen 4/ 1/1866Berlín 121 Km
87 SilviaNorman Robert Pogson 16/ 5/1866Madrás 261 Km
88 TisbeChristian Peters15/ 6/1866Clinton201 Km
89 JuliaÉdouard Stephan 6/ 8/1866Marsella152 Km
90 AntíopeRobert Luther 1/10/1866Düsseldorf120 Km
91 EginaÉdouard Stephan 4/11/1866Marsella110 Km
92 UndinaChristian Peters  7/ 7/1867Clinton126 Km
93 MinervaJames Craig Watson24/ 8/1867Ann Arbor141 Km
94 AuroraJames Craig Watson 6/ 9/1867Ann Arbor205 Km
95 AretusaRobert Luther23/11/1867Düsseldorf136 Km
96 EgleJérôme Coggia17/ 2/1868Marsella170 Km
97 ClotoErnst Wilhelm Tempel 17/ 2/1868Marsella83 Km
98 IanteChristian Peters18/ 4/1868Clinton105 Km
99 DikéAlphonse Borrelly28/ 5/1868Marsella72 Km
100 HécateJames Craig Watson 11/ 7/1868Ann Arbor89 Km