El Sistema Solar

El Sistema Solar es el sistema planetario de los objetos que giran en torno al Sol, entre ellos nuestro Planeta Tierra.

El Sistema Solar
Representación de las órbitas del Sistema Solar

A parte de los planetas encontramos otros objetos que orbitan El Sol.

Veamos los cuerpos que componen el sistema solar ordenados por su distancia al Sol.

El Sol

El Sol es el centro del Sistema Solar. Al rededor del cual orbitan el resto de elementos que lo forman.

Curiosamente se trata de una estrella única. Ya que la mayoría de sistemas planetarios giran en torno a estrellas múltiples que orbitan entre ellas. Esto se traduce en el hecho de ser un sistema gravitatoriamente más estable.

Es una estrella del tipo espectral G2.

Por sí solo, representa el 99,86% de la masa de todo el Sistema Solar.

Los planetas interiores

Los cuatro pequeños planetas de características terrestres.

Mercurio

Venus

La Tierra

Marte

El cinturón de asteroides

El Cinturón de Asteroides
Representación de las órbitas del Sistema Solar con el cinturón de asteroides

El cinturón de asteroides es un disco formado por multitud de objetos astronómicos de formas irregulares de pequeño tamaño.

Aunque en las películas vemos a las naves espaciales sorteando un tupido campo de asteroides, en la realidad estos se encuentran muy separados entre si. Su densidad es tan baja que desde uno de ellos difícilment podríamos ver otro.

De echo, de las cuatro primeras naves que cruzaron el cinturón de asteroides, las Pioneer 10 y 11 y las Voyager 1 y 2, en la década de 1970, ninguna pasó a menos de un millón de kilómetros de ningún asteroide conocido. La sonda Cassini, ya en en 2000, en su viaje hacia Saturno tampoco.

Más de la mitad de la masa total del cinturón (se calcula que es de 3 trillones de toneladas) está contenida en los cinco objetos de mayor masa: Ceres, Palas, Vesta, Higia y Juno.
Ceres es el más masivo de todos y el único planeta enano del cinturón.

Ceres

El planeta enano Ceres es el objeto astronómico más grande del cinturón de asteroides.

Y el único objeto de dicho cinturón que ha alcanzado el equilibrio hidrostático que le permite ser llamado planeta.

Con un diámetro de 945Km se trata del trigésimo tercer objeto más grande del Sistema Solar.

Los planetas exteriores

Los cuatro grandes planetas gaseosos de características jovianas.

Júpiter

Saturno

Urano

Neptuno

Planetas enanos

Más allá de Neptuno encontramos cuatro planetas enanos.

Plutón

Haumea

Makemake

Eris

El cinturón de Kuiper

El cinturón de Kuiper es un disco de pequeños objetos que orbitan alrededor del Sol a una distancia de entre 30 y 55 UA.

41 años después de que Gerard Kuiper predijera su existencia el año 1951, en 1992 se observaron los primeros objetos que lo forman, con tamaños de entre 100 y 1000 kilómetros de diámetro.

Se cree que este cinturón es la fuente de los cometas de periodo corto.

Cinturón de Kuiper
Representación del cinturón de Kuiper

La nube de Oort

La nube de Öpik-Oort és una concepción teórica que no ha sido observada y se encuentra en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol. Esto es, a un cuarto de la distancia a la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar (Próxima Centauri).

Esta formada por billones de pequeños objetos formados por elementos como hielo, metano y amoniaco.

Se cree que de ella surgen los cometas de período largo que se adentran en el Sistema Solar al ser perturbada su órbita por los efectos gravitatorios de los planetas gigantes.

La Nube de Oort no se ha observado directamente ya que un cuerpo a esas distancias es imposible de detectar, incluso en rayos X.

Se estima que la masa de todos los objetos de la nube es igual a cinco veces la de La Tierra.

El sol
Gráfico de las dimensiones de la Nube de Oort en el Sistema Solar, con cuatro viñetas que se deben leer en sentido horario (de Wikipedia).

Otros cuerpos menores

Se denominan Cuerpos Menores del Sistema Solar a la infinidad de pequeños objetos que orbitan al rededor del Sol que no son planetas. Entre los que se encuentran los cometas y los asteroides. Y meteoroides que no llegan a los 50 metros de diámetro, para ser calificados como tales.

Las dimensiones del Sistema Solar

Los límites del Sistema Solar se extienden mucho más allá de la órbita los planetas.

El sol
Gráfico comprimido de las dimensiones del Sistema Solar y el punto en el que se encuentra la primera nave espacial Voyager 1.

Más allá de la influencia de la actividad solar, la heliosfera, existen pequeños objetos que orbitan al rededor del Sol.

Visto a escala; si El Sol fuese como un balón de baloncesto, La Tierra seria como un grano de arroz a 25 metros de distáncia. El gran planeta Júpier seria grande como una avellana. Neptuno seria grande como un garbanzo situado a 750 metros del Sol. La nube de Oort se encontraría a 1577 Km del Sol. Y la estrella más cercana (Proxima Centauri) se encontraría a 6622 Km del Sol.