Los Cometas del Sistema Solar

Los cometas son pequeños cuerpos celestes compuestos de hielo, polvo y rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias: elípticas, parabólicas o hiperbólicas.

Se forman en la Nube de Oort y en el Cinturón de Kuiper, localizados más allá de la órbita de Neptuno.

Junto con los asteroides forman parte de una categoría llamada cuerpos menores del sistema solar.
Su tamaño varía desde unos pocos metros a varios cientos de kilómetros.

Existen dos tipos de cometas, los periódicos que tienen una órbita elíptica calculada y los no periódicos que tras su aparición no es posible determinar su órbita.

Cometas periódicos

El número de cometas periódicos conocidos es del orden de 2000, siendo el más conocido el cometa de Halley, que se acerca al Sol cada 76 años.

Los cometas periódicos reciben una numeración seguida de una letra.

La letras junto al números significan:

  • P = Periódico
  • C = No periódico
  • D = Desaparecido o extinguido
  • x = Órbita aún no calculada
  • A = Objeto erróneamente creído cometa pero actualmente se le considera Planeta menor

El primer cometa periódico en ser descubierto fué el Cometa Haley, descubierto el año 240 antes de cristo, por lo que lleva el número uno.

Listado de cometas periódicos

1P/Halley

Descubrimiento: -240
Descubridor/es: Edmund Halley
Periodo: 76.01 años
Ultima pasada: 1986
Siguiente pasada: 2061

2P/Encke

Descubrimiento: 1786
Descubridor/es: Johann Encke
Periodo: 3.3 años
Ultima pasada: 2017
Siguiente pasada: 2020

3D/Biela

Descubrimiento: 1772
Descubridor/es: Wilhelm von Biela
Periodo: 6.62 años
Ultima pasada: 1852
Siguiente pasada: Rompeu-se

4P/Faye

Descubrimiento: 1843
Descubridor/es: Hervé Faye
Periodo: 7.55 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2022

5D/Brorsen

Descubrimiento: 1846
Descubridor/es: Theodor Brorsen
Periodo: 5.46 años
Ultima pasada: 1879
Siguiente pasada: Perdido

6P/d'Arrest

Descubrimiento: 1851
Descubridor/es: Heinrich Louis d'Arrest
Periodo: 6.54 años
Ultima pasada: 2015
Siguiente pasada: 2022

7P/Pons-Winnecke

Descubrimiento: 1819
Descubridor/es: Jean-Louis Pons y August Winnecke
Periodo: 6.36 años
Ultima pasada: 2015
Siguiente pasada: 2021

8P/Tuttle

Descubrimiento: 1790
Descubridor/es: Horace Parnell Tuttle
Periodo: 13.61 años
Ultima pasada: 2008
Siguiente pasada: 2021

9P/Tempel 1

Descubrimiento: 1867
Descubridor/es: Wilhelm Tempel
Periodo: 5.52 años
Ultima pasada: 2016
Siguiente pasada: 2022

10P/Tempel 2

Descubrimiento: 1873
Descubridor/es: Ernst Tempel
Periodo: 5.37 años
Ultima pasada: 2015
Siguiente pasada: 2020

11P/Tempel-Swift-LINEAR

Descubrimiento: 1869
Descubridor/es: Ernst Tempel, Lewis Swift y Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR)
Periodo: 6.37 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2020

12P/Pons-Brooks

Descubrimiento: 1812
Descubridor/es: Jean-Louis Pons y William Robert Brooks
Periodo: 70.92 años
Ultima pasada: 1954
Siguiente pasada: 2024

13P/Olbers

Descubrimiento: 1815
Descubridor/es: Heinrich Olbers
Periodo: 69.56 años
Ultima pasada: 1956
Siguiente pasada: 2024

14P/Wolf

Descubrimiento: 1884
Descubridor/es: Max Wolf
Periodo: 8.74 años
Ultima pasada: 2017
Siguiente pasada: 2026

15P/Finlay

Descubrimiento: 1886
Descubridor/es: William Henry Finlay
Periodo: 6.5 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2021

16P/Brooks 2

Descubrimiento: 1889
Descubridor/es: William Robert Brooks
Periodo: 6.14 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2020

17P/Holmes

Descubrimiento: 1892
Descubridor/es: Edwin Holmes
Periodo: 6.88 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2021

18D/Perrine-Mrkos

Descubrimiento: 1896
Descubridor/es: Charles Dillon Perrine y Antonín Mrkos
Periodo: 6.72 años
Ultima pasada: 1968
Siguiente pasada: Perdido?

19P/Borrelly

Descubrimiento: 1904
Descubridor/es: Alphonse Borrelly
Periodo: 6.85 años
Ultima pasada: 2015
Siguiente pasada: 2022

20D/Westphal

Descubrimiento: 1852
Descubridor/es: J. G. Westphal
Periodo: 61.86 años
Ultima pasada: 1913
Siguiente pasada: Perdido?

21P/Giacobini-Zinner

Descubrimiento: 1900
Descubridor/es: Michel Giacobini y Ernst Zinner
Periodo: 6.62 años
Ultima pasada: 2018
Siguiente pasada: 2025

22P/Kopff

Descubrimiento: 1906
Descubridor/es: August Kopff
Periodo: 6.44 años
Ultima pasada: 2015
Siguiente pasada: 2021

23P/Brorsen-Metcalf

Descubrimiento: 1847
Descubridor/es: Theodor Brorsen y Joel Hastings Metcalf
Periodo: 70.54 años
Ultima pasada: 1989
Siguiente pasada: 2059

24P/Schaumasse

Descubrimiento: 1911
Descubridor/es: Alexandre Schaumasse
Periodo: 8.25 años
Ultima pasada: 2017
Siguiente pasada: 2025

25D/Neujmin 2

Descubrimiento: 1916
Descubridor/es: Grigoriy Neujmin
Periodo: 5.43 años
Ultima pasada: 1927
Siguiente pasada: Perdido

26P/Grigg-Skjellerup

Descubrimiento: 1902
Descubridor/es: John Grigg y John Francis Skjellerup
Periodo: 5.31 años
Ultima pasada: 2018
Siguiente pasada: 2023

27P/Crommelin

Descubrimiento: 1818
Descubridor/es: Andrew Claude de la Cherois Crommelin
Periodo: 27.41 años
Ultima pasada: 2011
Siguiente pasada: 2028

28P/Neujmin 1

Descubrimiento: 1913
Descubridor/es: Grigoriy Neujmin
Periodo: 18.19 años
Ultima pasada: 2002
Siguiente pasada: 2021

29P/Schwassmann-Wachmann 1

Descubrimiento: 1927
Descubridor/es: Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachmann
Periodo: 14.65 años
Ultima pasada: 2019
Siguiente pasada: 2034

30P/Reinmuth 1

Descubrimiento: 1928
Descubridor/es: Karl Wilhelm Reinmuth
Periodo: 7.34 años
Ultima pasada: 2017
Siguiente pasada: 2024

31P/Schwassmann-Wachmann 2

Descubrimiento: 1929
Descubridor/es: Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachmann
Periodo: 8.74 años
Ultima pasada: 2019
Siguiente pasada: 2028

32P/Comas Solá

Descubrimiento: 1926
Descubridor/es: José Comas y Solá
Periodo: 8.78 años
Ultima pasada: 2014
Siguiente pasada: 2023

33P/Daniel

Descubrimiento: 1909
Descubridor/es: Zaccheus Daniel
Periodo: 8.1 años
Ultima pasada: 2016
Siguiente pasada: 2024

35P/Herschel-Rigollet

Descubrimiento: 1788
Descubridor/es: Carolina Herschel y Roger Rigollet
Periodo: 154.91 años
Ultima pasada: 1939
Siguiente pasada: 2092

36P/Whipple

Descubrimiento: 1933
Descubridor/es: Fred Lawrence Whipple